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OMS ENDURECE LOS PARÁMETROS DE CONTAMINACION DEL AIRE, MIENTRAS LA CARU FLEXIBILIZA LOS VERTIDOS DE UPM EN FRAY BENTOS)

La OMS endurece las reglas sobre la contaminación del aire, que mata anualmente a 7 millones de personas

UPM en Fray Bentos (ROU) arroja a la atmósfera más de 15.000.000 de m3 diariamente de gases contaminantes. Y mientras la Organización Mundial de la Salud, endurece las normas sobre emanaciones gaseosas por los millones de personas que fallecen anualmente por estos vertidos de la industria, la CARU -Comisión Administradora del Río Uruguay- flexibiliza todos los parámetros de contaminación para permitir que las plantas de celulosa que envenenan la región disminuyan sus costos industriales evitando evitar el control de sus efluentes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tornó más severos este miércoles los límites de contaminación del aire, una de las mayores amenazas para la salud humana, que provoca anualmente siete millones de muertes prematuras, especialmente en los países con menos recursos.

Es la primera vez desde 2005 que la OMS actualiza estos criterios y se dirige a los mayores contaminadores del mundo para que los respeten, con el fin de «proteger el medioambiente, reducir el sufrimiento y salvar vidas», en palabras de su director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La OMS ha rebajado los límites tolerados para los contaminadores considerados clásicos: las partículas en suspensión, el ozono, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono.

Las nuevas normas no son de cumplimiento obligatorio pero sí dan a los países un marco para proteger mejor a su población.

La OMS calcula que la contaminación del aire y la de ciertos espacios cerrados provocan anualmente siete millones de muertes prematuras, debido a enfermedades no transmisibles.

– Amenaza medioambiental –

«La contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero golpea especialmente a las poblaciones de los países con escasos recursos», dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus.

En estos países, se registran crecientes niveles de contaminación atmosférica impulsada por una urbanización a gran escala y un desarrollo económico que se basa sobre todo en la utilización de combustibles fósiles.

Una imagen de la neblina entre los edificios de Yakarta tomada el 13 de junio de 2021 en la capital indonesia
Una imagen de la neblina entre los edificios de Yakarta tomada el 13 de junio de 2021 en la capital indonesia Bay Ismoyo AFP/Archivos

Para Hans Henri Kluge, director de la OMS para Europa, «el aire puro debería ser un derecho humano fundamental y una condición necesaria para la salud y la productividad de las sociedades».

«Sin embargo, aunque la calidad del aire haya mejorado un poco durante las tres últimas décadas, millones de personas siguen muriendo prematuramente, a menudo en poblaciones más vulnerables o marginadas», lamentó en el comunicado.

Y con el cambio climático, la contaminación del aire es, según la OMS, una de las principales amenazas medioambientales para la salud.

En el caso de los niños, la contaminación atmosférica podría impedir el desarrollo correcto de los pulmones, provocar infecciones respiratorias y agravar el asma. En los adultos las muertes prematuras vinculadas a la contaminación de la atmósfera están asociadas a cardiopatías y accidentes vasculares.

La OMS indica que nuevos datos muestran que la contaminación del aire exterior también puede provocar diabetes y enfermedades neurodegenerativas.

– 90% de la población se ve afectada –

La contaminación atmosférica provoca riesgos para la salud tan importantes como los causados por la mala alimentación o el tabaco.

En 2019, más de un 90% de la población mundial vivía en regiones donde la contaminación supera los niveles fijados por la OMS en 2005 con respecto a la exposición prolongada a las partículas finas PM2,5 (cuyo diámetro es inferior a los 2,5 micrómetros).

La neblina de la contaminación atmosférica cubre Ciudad de México en una imagen tomada el 30 de octubre del año 1996
La neblina de la contaminación atmosférica cubre Ciudad de México en una imagen tomada el 30 de octubre del año 1996 Omar Torres AFP/Archivos

En 2019, las regiones del sureste asiático y del Mediterráneo oriental eran los lugares del mundo donde se registraban mayores concentraciones anuales de PM2,5 en relación al número de habitantes.

Estas micropartículas pueden penetrar profundamente en los pulmones y también en el sistema circulatorio. Las partículas finas provienen esencialmente de la combustión del carburante en diferentes sectores, como los transportes, la energía, la industria y la agricultura.

En los lugares cerrados, el uso de combustibles sólidos y de queroseno en las cocinas, la combustión de tabaco y otro tipo de combustiones son factores importantes de contaminación atmosférica.

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